Quando gli anziani decido di invecchiare nella propria casa

La maggior parte delle case sono costruite per i bisogni e le preferenze degli adulti attivi. Spesso sono inadatti, persino pericolosi, per gli anziani e le persone con disabilità funzionali. Nella maggior parte dei casi, le caratteristiche del design universale possono essere applicate a una casa nuova o esistente per creare un ambiente sicuro e confortevole che promuova l'indipendenza e permetta a un anziano di invecchiare sul posto. Questi cambiamenti possono anche rendere più facile e sicuro per i caregiver familiari assistere i propri cari anziani. Ecco allora alcuni consigli da parte di esperti nell’assistenza domiciliare anziani a Bologna.

Un design interno adatto ai più bisognosi

L'architetto ed educatore Ronald Mace ha coniato per primo il termine design universale: il concetto che idealmente tutti i progetti (prodotti, tecnologie, edifici e ambienti) dovrebbero essere estetici e utilizzabili dalla più ampia gamma di persone, indipendentemente dai loro livelli individuali di abilità o mobilità, età , sesso o statura fisica.

L’Universal Design è spesso confuso con altri approcci, come il design senza barriere (un focus sull'accessibilità per le persone con disabilità) e il design inclusivo (un focus su un tipo specifico di utente con determinati bisogni che altrimenti sarebbero trascurati). Tuttavia, il design universale non è uno stile di design, ma piuttosto un focus sull'utente finale: tutte le persone.

Le caratteristiche dell’Universal Design per l'ambiente domestico includono spesso ingressi senza gradini, porte più larghe, maniglie a leva su porte e rubinetti, contatori e aree operative multilivello o regolabili in altezza, maniglioni nei bagni, cassetti di facile accesso, armadietti e ripostigli aree e ampia illuminazione. Questi elementi di design migliorano la facilità d'uso, il comfort, l'accessibilità, l'indipendenza e la qualità della vita per persone di tutte le età e abilità. Aiutano anche a prevenire cadute, lesioni e incidenti.

Perché scegliere l’Universal design?

Poiché è vantaggioso per tutte le persone, non è mai troppo presto per iniziare a cercare modi per incorporare questo concetto nel proprio ambiente di vita. Un adulto più anziano può cercare o costruire una nuova casa che è stata pianificata utilizzando i principi dell’Universal design oppure può utilizzare questo approccio per valutare e aggiornare la propria casa attuale per soddisfare meglio le proprie esigenze e capacità presenti e future. Man mano che l'età e le capacità funzionali cambiano, elementi consentiranno loro di continuare a vivere nel modo più sicuro e indipendente possibile. L’Universal Design rende inoltre una casa più accessibile per tutti i visitatori e può facilitare la fornitura di assistenza domiciliare sia da parte degli assistenti familiari sia da parte degli assistenti domiciliari professionali.

Come implementare l’Universal design nella casa dei tuoi genitori anzini

Quando si valuta se ristrutturare una casa esistente, acquistare una nuova casa o costruirne una ex novo, è importante considerare tutti i modi in cui gli ambienti interni ed esterni possono influenzare il benessere sia fisico che emotivo degli occupanti.

Le domande importanti da porre riguardo a qualsiasi casa in cui un anziano intende invecchiare includono:

  • Qual è lo stato di salute attuale dell'anziano? Come sarà la loro salute nei prossimi 10 anni? 20 anni?

  • Questa casa continuerà ad essere sicura, confortevole e accessibile per i prossimi cinque anni? 10 anni? Ancora più a lungo?

  • L'anziano può permettersi di apportare le modifiche necessarie alla casa per garantire che la propria casa sia adatta agli anziani?

Un'approfondita valutazione della sicurezza domestica è una parte cruciale della pianificazione per le esigenze future. Inoltre, se un anziano sta già riscontrando difficoltà a casa o ha una condizione cronica che probabilmente causerà futuri cambiamenti nelle capacità, un terapista occupazionale (OT) può condurre una valutazione dei bisogni funzionali e raccomandare alcune caratteristiche della casa da cercare e/o casa modifiche da apportare.

Nessuno vuole essere prigioniero nella propria casa, eppure sorprendentemente poche residenze sono progettate per garantire l'indipendenza fisica fino alla vecchiaia. La maggior parte richiede un certo grado di modifica per migliorare l'accessibilità, la sicurezza e il comfort per gli anziani. Iniziare con una casa progettata universalmente significa spesso che in futuro saranno necessari meno adattamenti poiché i bisogni e le capacità di un anziano cambiano. I dispositivi di assistenza e le attrezzature mediche durevoli possono aiutare ad adattare una casa che non è stata costruita utilizzando il design in questione. Tuttavia, queste soluzioni tampone sono limitate in quanto possono migliorare l'accessibilità e la sicurezza senza affrontare i problemi sottostanti.

Per assistenza nella ricerca, costruzione o ristrutturazione di una casa adatta agli anziani, cerca agenti immobiliari, rimodellatori, appaltatori, costruttori e/o terapisti occupazionali che abbiano esperienza con la progettazione universale e l'invecchiamento in atto.

La creazione di ambienti di vita sicuri, funzionali e confortevoli per gli anziani consentirà loro di godersi la propria casa per molti anni a venire, indipendentemente dalle sfide che il futuro potrebbe portare.

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